För ganska exakt 69 år sedan befriades den lilla belgiska hålan Hechtel ur Hitlers grepp. I dag söndag ägde den årliga minnesceremonien rum i samhällets kyrka, på dess kyrkogård, vid det särskilda minnesmärket i form av en stridsvagn och i kommunhuset. Och vi var på plats! Man kan säga att farsgubbens enda krigsinsats resulterade i att byns borgmästare bjöd oss på lunch – trots att vi representerade motståndarsidan…

I september 1944 ansågs den här vägkorsningen så viktig att 600 människor förlorade livet under 6 dagars strider. Helt i onödan, visade det sig efteråt eftersom de allierade redan intagit alla områden runt korsningen...

I september 1944 ansågs den här vägkorsningen så viktig att 600 människor förlorade livet under 6 dagars strider. Helt i onödan, visade det sig efteråt eftersom de allierade redan intagit alla områden runt korsningen…

Pappa Franz var 19 år då han som tysk fallskärmsjägare hoppade över Hechtel, blev träffad av två kulor och senare tillbringade fyra år som krigsfånge med att valla får i Skottland.

På olika vägar kom jag i kontakt med Gerhard Wuyts som ägnat 15 år av sitt liv åt att dokumentera vad som hände i Hechtel 6-12 september 1944. Boken ”Höststorm över Hechtel” var hans sätt att bearbeta sorgen efter sin far som avrättades, felaktigt misstänkt för att vara partisan, av tyskarna. Gerhard hittade sin fars mördare på en kyrkogård i Berlin.

I dag träffade vi Gerhard och hans fru Alice i Hechtel. Det var stort och känslosamt.

Gerhard Wuyts vid sin pappas och farbrors grav i Hechtel där de båda mördades av tyskarna. Gerhard var 14 år då det hände.

Gerhard Wuyts vid sin pappas och farbrors grav i Hechtel där de båda mördades av tyskarna. Gerhard var 14 år då det hände.

 

En del människor tar det här med kriget fortfarande på stort allvar, som till exempel de här veteranerna.

En del människor tar det här med kriget fortfarande på stort allvar, som till exempel de här veteranerna.